Costi fissi e costi variabili

Una delle classificazioni dei costi più utilizzata nelle analisi economiche è quella che distingue i costi in fissi e variabili con riferimento ai volumi di produzione o vendita.

Definizione di costo fisso

Sono costi fissi quei costi che non variano nel loro valore totale, sia che io produca zero, sia che io produca la quantità massima che la mia capacità produttiva mi consente. Prendiamo come esempio un bar: il costo dell’affitto, il noleggio della macchina da caffè e la tassa di occupazione suolo pubblico del dehor sono costi fissi.

In altre parole che io abbia il bar vuoto o il bar pieno al massimo dei clienti che può contenere, i costi fissi mensili non variano.

In un grafico con le quantità prodotte sull’asse orizzontale (X) e i valori economici sull’asse verticale (Y), i costi fissi totali di periodo (mese, anno) possono essere rappresentati da una linea costante che per qualunque quantità tra zero e il massimo della capacità produttiva assume lo stesso valore monetario.

Grafico-costi-fissi

 

In formula, ad esempio:

Costo Fisso Totale = 10.000

Definizione di costo variabile

Sono costi variabili quelli che, nel loro ammontare complessivo, variano proporzionalmente al variare della quantità. Saranno zero per una quantità pari a zero, un “tot” per una quantità pari a uno, due “tot” per due, e così via in modo direttamente proporzionale. Quindi, sempre per il bar, il consumo di caffè, zucchero, acqua, detersivo sono costi variabili.

In un grafico i costi variabili totali sono illustrati da una retta che parte dall’origine dove, a una quantità nulla, corrisponde un costo uguale a zero. Questa linea cresce gradualmente e sarà tanto più inclinata quanto più è alto il costo variabile unitario.

Grafico-costi-variabili

In formula, ad esempio:

 Costo Variabile Totale = costo variabile unitario * quantità

CVT = 500 * q

Esistono poi i costi semi-variabili, che hanno una componente fissa e una componente variabile. Un contratto telefonico che prevede il pagamento di 20 € fino a 500 minuti e 4 Giga di dati e una tariffa unitaria al superamento di queste soglie è semi-variabile.

Definizione di costo totale

Avendo classificato i costi in fissi e variabili il costo totale sarà pertanto costituito dalla somma, per ogni quantità, della quota di costo fisso e della quota variabile.

Nello stesso grafico sarà quindi una retta che parte dal valore del costo fisso totale e cresce, per ogni quantità, del costo variabile unitario.

In parole semplici (e vietate in matematica), sposto il “triangolo” che rappresenta i costi variabili sopra il “rettangolo” che rappresenta i costi fissi, così ottengo la somma dei due.

Grafico-costi-totali

In formula, ad esempio:

Costo Totale = Costo Fisso Totale + costo variabile unitario * quantità

CT = CFT + cvu * q

CT = 10.000 + 500 * q

Breve e lungo periodo

In questa classificazione l’ottica dell’analisi è il breve periodo quando la capacità produttiva, cioè la dimensione strutturale dell’azienda, è definita e non la metto in discussione con scelte strategiche di ampliamento o riduzione.

Infatti se ridefinisco la struttura dell’azienda anche i costi fissi diventano variabili. A fronte di decisioni relative all’ampliamento della capacità produttiva i costi fissi subiscono un incremento a “scalini” ripartendo da un valore più elevato.

Generalmente a questo valore corrispondono nuovi costi derivanti da:

  • ammortamento o noleggio di nuovi investimenti;
  • affitti ulteriori;
  • assunzione di nuovo personale.

Puoi osservare l’effetto sui costi fissi di incrementi della capacità produttiva nel grafico seguente.

Grafico-costi-fissi-con-diversa-capacità-produttiva

Costi progressivi e costi regressivi

In realtà i costi variabili totali non sempre aumentano in modo proporzionale rispetto alle quantità.

  • I costi progressivi sono quei costi il cui ammontare totale aumenta in modo più che proporzionale rispetto alle quantità prodotte. Esempio: la manutenzione o il costo del personale quando si utilizza il lavoro straordinario.
  • I costi regressivi invece, all’aumentare della quantità prodotta aumentano in modo meno che proporzionale. Esempio: i costi d’acquisto delle materie prime che, superate alcune soglie, beneficiano di sconti quantità.

Il grafico relativo a questi costi è il seguente.

Grafico-costi-progressivi-e-regressivi

Per semplicità, nella classificazione, questi costi vengono considerati variabili in modo lineare, ma è importante sapere che esistono, perché se nella tua azienda questo tipo di costi fosse prevalente, approssimarli con costi variabili potrebbe essere impreciso.

Costi operativi, non operativi e discrezionali

La suddivisione dei costi in fissi e variabili si effettua generalmente per i costi operativi cioè per quei costi inerenti il mestiere tipico dell’impresa: produrre scarpe, servire pasti, realizzare software, ecc…

Anche i costi non operativi possono essere proiettati ma con alcune cautele:

  • gli interessi passivi bancari sono sicuramente un costo variabile ma non collegato ai volumi di vendita. Il loro ammontare dipenderà dal valore del debito con le banche;
  • le imposte sul reddito sono anch’esse variabili ma in funzione del reddito lordo.

Sempre tra i costi operativi esistono alcune voci che sembrano dipendere dai volumi di vendita mentre è vero esattamente il contrario.

Mi riferisco ai costi discrezionali cioè a quei valori che vengono programmati tramite una decisione, cioè:

  • pubblicità e promozione;
  • ricerca e sviluppo.

Mi spiego meglio: la pubblicità non dipende dalle quantità vendute. Semmai saranno le quantità a dipendere dalla spesa pubblicitaria. In una simulazione, questi costi possono essere considerati variabili, tenendo però presente che la relazione causa effetto è invertita, oppure possono essere trattati come il risultato di uno stanziamento deciso a priori e quindi come costi fissi.

Invece per i costi di ricerca e sviluppo opterei per considerarli fissi, dal momento che il loro risultato in termini di vendite si realizza solo dopo qualche anno.

Costi fissi e costi variabili: esempi

Proviamo ora a prendere in considerazione una serie di costi operativi per stabilire se sono fissi o variabili, tenendo presente che la stessa voce può assumere caratteristiche diverse a seconda del tipo di azienda.

Il test da effettuare per classificare correttamente un costo è questo: se questo mese ho un solo cliente oppure lavoro da “tutto esaurito” (massima capacità produttiva) il suo ammontare totale varia?

1) Materie prime e merci

È il costo variabile per eccellenza. Non cadere nell’errore di pensare “ma anche se non vendo, io le merci le acquisto lo stesso” perché il costo rilevante, per il principio di competenza economica, è quello del consumo e non quello dell’acquisto. Si calcola secondo la formula seguente:

rimanenze iniziali + acquisti – rimanenze finali = consumo

Quindi se compri ma non vendi il consumo è zero.

2) Energia elettrica

Su questa voce è necessario fare alcune precisazioni. L’illuminazione generalmente è un costo fisso perché le luci nel negozio e negli uffici le accendi anche se non vendi. La forza motrice invece è un costo variabile perché i macchinari consumano in proporzione diretta alle quantità prodotte.

Questa distinzione è abbastanza semplice in un’azienda industriale perché l’illuminazione è a 220 volt e la forza motrice a 380, e in ogni caso il costo di quest’ultima è preponderante.

Diventa più difficile effettuare una distinzione per un bar perché l’illuminazione, e quella quantità di energia che serve per tenere accesa al minimo la macchina da caffè, sarebbero un costo fisso, mentre tutto il resto, consumi del tostapane compresi, sarebbe variabile.

Ti propongo di considerare la parte prevalente: per un ufficio o un negozio è un costo fisso, per chi utilizza macchinari dal forno in su, è un costo variabile. Eviterei anche di andare a cercare la quota fissa sulle bollette.

3) Gas

Se la tua azienda utilizza il gas per cucinare, per lavare i capelli ai clienti con acqua calda o per effettuare lavorazioni è sicuramente un costo variabile. Altrimenti se il consumo di gas è limitato all’acqua calda dei bagni (e non hai una piscina aperta al pubblico) è un costo fisso.

4) Riscaldamento

Questa voce è generalmente un costo fisso. A meno che tu non abbia la possibilità, ad esempio in un hotel, di escludere dal riscaldamento le camere non occupate. La parte dei locali comuni resterebbe comunque fissa.

5) Acqua

Fissa per un negozio, ufficio, piscina. Variabile per bar, ristoranti e per le fabbriche che la impiegano nel processo produttivo.

6) Telefono e cellulare

Per un call center è il costo variabile per eccellenza, e lo è generalmente per tutte le aziende a meno che non si siano stipulati contratti “flat” a tariffa fissa.

7) Carburante

La benzina o il gasolio è il costo variabile principale per una ditta di autotrasporti o per un tassista, chiaramente non perché il prezzo al litro varia ogni giorno, ma perché il consumo è legato ai ritmi di lavoro.

8) Manutenzioni e riparazioni

Tutte variabili oppure possiamo considerare fissa la manutenzione ordinaria e variabile quella straordinaria.

9) Consulenti esterni

Se ci riferiamo al commercialista, al consulente del lavoro, all’avvocato tenderei per le piccole e medie imprese a considerarli costi fissi. È vero però che per un’impresa che impiega molti lavoratori stagionali nei periodi di punta, il costo dello studio paghe tende ad essere variabile.

Se invece i consulenti esterni sono impiegati direttamente nel lavoro oggetto della vendita sono costi variabili, ad esempio i formatori per una business school, l’ingegnere libero professionista che fa i progetti per un’impresa edile, il radiologo consulente di un ospedale.

10) Ammortamento

Questa voce rappresenta il consumo annuale dei beni di investimento, pertanto è il costo fisso per eccellenza in tutti i tipi di azienda. I beni strumentali infatti si deprezzano anche se non li utilizzo, pensiamo a un automezzo, a un computer, a un qualsiasi macchinario.

11) Affitti e noleggi

Altro costo fisso in tutti i casi in cui il costo è legato al decorso del tempo e non al consumo. Potrebbero essere considerati variabili alcuni tipi di noleggio che si pagano a consumo, un tanto a fotocopia o al chilometro come il car-sharing.

12) Personale

Questa voce rappresenta un grande dilemma. Per una piccola o media impresa, data la legislazione vigente, rappresenta senz’altro un costo fisso.

In una grande azienda il lavoro impiegatizio è un costo fisso, mentre la manodopera può essere considerata variabile se:

  • l’efficienza del processo produttivo è legata all’utilizzo della manodopera;
  • è individuabile una quantità costante di impiego di manodopera per unità di prodotto;
  • per incrementi di attività: esiste la possibilità di utilizzare ore di straordinario;
  • per decrementi di attività: è possibile trasferire il personale ad altre unità o metterlo in cassa integrazione.

In ogni caso la variabilità è più marcata per aumenti di produzione che per diminuzioni di produzione.

Rappresentano invece un costo variabile i lavoratori interinali.

13) Imposte e tasse escluse quelle sul reddito

Abbiamo già visto che le imposte sul reddito hanno una variabilità diversa che non dipende dai volumi di vendita. Esistono però tutta una serie di altre imposizioni fisse sulle quali è bene fare alcune precisazioni:

  • Tassa Occupazione Spazi e Aree Pubbliche (TOSAP): la tassa relativa ai dehors, tende, passi carrabili, chioschi è variabile in funzione dei metri quadrati occupati e del tempo (tutto l’anno o solo alcuni mesi), ma una volta presa la decisione è fissa in relazione ai volumi di vendita.
  • Imposta Municipale Unica IMU: è variabile sulla base della categoria e della rendita catastale dell’immobile, ma rappresenta un costo fisso al variare dei volumi di attività.
  • Tassa sulla Raccolta Rifiuti: qualunque nome assuma in futuro, dipende dal tipo di attività e dai metri quadrati ma, a capacità produttiva definita, è fissa salvo casi particolari.
  • Tassa sull’insegna: dipende dalla superficie, ma è da considerarsi fissa.

Ecco di seguito una tabella riassuntiva.

Esempi-costi-fissi-e-costi-variabili

Perché le aziende preferiscono i costi variabili

Beh, è abbastanza evidente. Quando i ricavi diminuiscono i costi variabili si riducono mentre i costi fissi rimangono costanti. Quindi un’azienda con molti costi variabili patisce meno, in termini di utili, le conseguenze di un calo di fatturato.

Però è anche vero il contrario. Quando il fatturato cresce le aziende con tanti costi fissi ne beneficiano di più in termini di utili perché appunto i costi fissi, nei limiti della capacità produttiva massima, non crescono.

Il problema è che un’azienda ad alta intensità di costi fissi per sopravvivere deve costantemente avere volumi molto vicini alla massima capacità produttiva.

Si dice appunto che la struttura di costi di un’azienda è:

  • flessibile: se prevalgono i costi variabili rispetto ai costi fissi;
  • rigida: in caso contrario se ha più costi fissi che variabili.

L’incidenza di costi fissi aumenta gradualmente passando da aziende di servizi a aziende commerciali a aziende industriali: e anche in quest’ultima categoria esistono aziende industriali leggere e pesanti.

Le imprese di 50 anni fa fabbricavano al loro interno anche le viti. Poi è cominciato il processo di esternalizzazione o outsourcing di alcune attività. Quelle non strategiche. Col tempo, questo processo ha raggiunto, in alcuni casi, conseguenze estreme.

Le aziende oggi, tranne rare eccezioni, non hanno più un servizio di trasporto interno ma si rivolgono a corrieri trasformando in questo modo quello che era un costo fisso, stipendio dell’autista e ammortamento del camion, in un costo variabile. I corrieri, a loro volta, affidano il servizio a “padroncini” che lavorano in proprio.

Come e perché dividere i costi in fissi e variabili

La classificazione dei costi in fissi e variabili ti può aiutare a:

  • fare simulazioni, per vedere come variano i costi totali in diverse alternative di volumi;
  • fare il budget, per stimare l’evoluzione dei costi collegata alle variazioni dei volumi ipotizzate;
  • calcolare il break even point in termini di quantità;
  • calcolare il fatturato di pareggio.

Per classificare i costi della tua azienda, procedi in questo modo:

  • procurati l’elenco di voci di costo e importi relativi ad un periodo, ad esempio utilizzando l’ultimo conto economico che hai a disposizione;
  • ordina le voci di costo in senso decrescente per importo;
  • è anche utile calcolare per ogni voce la percentuale di incidenza sul totale dei costi;
  • procedi all’analisi concentrandoti su quelle più rilevanti;
  • classificale per prevalenza, cioè se una voce al 90% è variabile considerala tutta variabile.

Non ha senso infatti concentrarsi su voci che rappresentano l’1% dei costi totali, o andare a cercare la quota fissa di 20 € nella bolletta della luce da 1.000 €.

Ricorda, infine, che la variabilità o meno dei costi deve essere riferita ai volumi di attività. Solitamente quindi si analizzano i costi operativi.

Se hai qualche suggerimento o qualche voce di costo particolare da segnalare, lascia un commento!

3 commenti su “Costi fissi e costi variabili”

  1. Grazie infinite Maurizio! Un articolo scritto in modo chiaro e comprensibile a tutti e con numerosi esempi: finalmente ho capito!

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  2. Desidero esprimervi sincera gratitudine per il supporto nel calcolo del Break-even. Maurizio si e’ dimostrato una persona competente, preparata e sopratutto molto disponibile e per questo desidero ringraziarlo pubblicamente.

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